Les racines San Franciscaines du spectacle qui remplace « Beach Blanket Babylon ».

Uncategorized septembre 20, 2021

Proposition de traduction de l’article du SF Gate du 10 septembre 2021
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Pendant 45 ans à San Francisco, le spectacle emblématique « Beach Blanket Babylon » a occupé la scène du Club Fugazi à North Beach. Lorsque sa diffusion s’est terminée le 31 décembre 2019, le théâtre a été plongé dans l’obscurité. En septembre prochain, les lumières s’allument sur un nouveau spectacle intitulé « Dear San Francisco : A High-Flying Love Story ».

Bien que les deux productions n’aient rien à voir – « BBB » était une revue musicale farfelue, le nouveau spectacle est une série de scènes qui évoquent l’histoire et l’ambiance de San Francisco par le biais d’acrobaties et de force – les deux peuvent faire remonter leurs racines à 1974. Cette année-là, lorsque le rideau s’est ouvert sur la première représentation de « Beach Blanket », Gypsy Snider, codirectrice artistique de « Dear San Francisco », a fait ses débuts officiels dans le Pickle Family Circus. Elle avait 4 ans.

Personne n’avait jamais rien vu de tel que le Pickle Family Circus lorsque son armée d’inadaptés au nez en caoutchouc et au visage maquillé a commencé à se produire dans les parcs publics de San Francisco. Menés par le beau-père de Snider, Larry Pisoni, et sa mère, Peggy Snider, les Pickle se produisent dans une éruption de couleurs et d’habileté acrobatique. Ils jonglaient et faisaient des pirouettes, se balançaient et se renversaient, et quand le dernier rire s’éteignait, ils recommençaient.

Image d’archive de Shana Carroll au Pickle Family Circus. (photo : Terry Lorant)

Le style de spectacle créé par les Pickles était une espèce totalement inconnue. Dans l’Amérique des années 1970, la définition du mot « cirque » commence avec les frères Ringling et se termine avec Barnum & Bailey. La formule vieille d’un siècle est une formule indigeste qui tourne autour de trois anneaux d’action non-stop, d’animaux exploités et de tours défiant la gravité. Mais les Pickles étaient différents. Il n’y avait ni animaux, ni chapiteau, ni distractions, ni maître de piste. Chaque artiste avait une histoire à raconter et, pendant quelques brefs instants, qu’il trébuche sur des chaussures de clown géantes ou qu’il se balance sur un trapèze, tous les yeux étaient rivés sur lui.

« Ce qu’ils faisaient dans les années 70 était vraiment avant-gardiste pour l’époque, un cirque à une piste de style européen », explique Shana Carroll, trapéziste des Pickles à la fin des années 80 et codirectrice artistique de « Dear San Francisco ». « Ils faisaient quelque chose qui était beaucoup plus intime, théâtral et politique dans sa fonction ».

Image d’archive de Shana Carroll au Pickle Family Circus. (photo : Terry Lorant)

Les clowns conduisent le Pickle Family Circus, et Lorenzo Pickle, alias Pisoni, est derrière le volant. Cet enfant prodige de l’acrobatie sur fil de fer a fondé le groupe à l’âge de 24 ans avec Peggy Snider et leur partenaire jongleur Cecil MacKinnon. Tous trois étaient des vétérans de la San Francisco Mime Troupe, un acteur majeur du mouvement radical de guérilla théâtrale des années 1960 qui cherchait à libérer la forme d’art de ses contraintes commerciales en se produisant dans des espaces publics et en ajoutant des éléments de satire politique et sociale.

Comme la Troupe du Mime, les Pickles ont conçu des spectacles intimes et accessibles. Ils n’étaient pas aussi ouvertement politiques mais débordaient d’esprit, de satire et d’amusement. Dans les séquences vidéo de ces premières années, des éclats de rire éclatent dans le public, l’un après l’autre. Dans un numéro, Lorenzo Pickle, le visage peint en blanc et un chapeau rabattu sur ses boucles noires, jongle avec une douzaine de massues en tandem avec sa femme en robe de cocktail. Ailleurs, des acrobates s’embrassent en sautant et en faisant des pirouettes sur un trampoline, et un homme en collants tenant un parapluie bleu se déplace sur la pointe des pieds sur un fil tendu au-dessus de la piste unique. Robin Williams, qui a travaillé avec certains des Pickles sur « Popeye », était apparemment un fan. Dans le documentaire de 2016 « Circus Kid », réalisé par Lorenzo Pisoni, Williams aurait déclaré que « l’esprit du Pickle Family Circus fonctionne si bien parce qu’il vise l’enfant qui est en chacun de nous ».

Image d’archive : Gypsy Snider, Peggy Snider, Lorenzo Pisoni et Larry Pisoni – Pickle Family Circus. (Photo : Terry Lorant)

La Pickle Family, dont fait partie la jeune Gypsy Snider, travaille sans relâche pour affiner ses compétences dans sa salle de spectacle située dans une ancienne église au 400 Missouri St. à Potrero Hill. Leur art était impeccable, et Pisoni ne se contentait de rien de moins. Dans son documentaire de 2016 intitulé « Circus Kid », Lorenzo Pisoni, le frère cadet de Gypsy, admet qu’il est toujours hanté par le refrain constant de son père, « Do it again ». Les deux ont tourné avec la compagnie pendant leur adolescence, Snider comme acrobate, Pisoni comme clown. « Lorsque vous êtes élevé dans ce genre d’atmosphère, cela vous encourage à trouver votre propre voix à un très jeune âge », explique Snider.

Après des centaines de représentations et des années passées à sillonner le pays dans leur caravane, le Pickle Family Circus a déposé le bilan en 1992. À cette époque, des spectacles comme ceux du Cirque du Soleil commençaient à franchir la frontière canadienne pour s’installer aux États-Unis. Le « nouveau cirque » que les Pickle avaient contribué à créer n’était plus une nouveauté.

Shana Carroll, 2002, LOFT, Les 7 Doigts (Photo : Christian Tremblay)

Malgré cela, leurs traditions circassiennes ont gardé une place à San Francisco. La San Francisco School for Circus Arts (aujourd’hui connue sous le nom de Circus Center) a été fondée en 1984 par deux anciennes Pickles, Wendy Parkman et Judy Finelli. Mais la magie acrobatique en roue libre des années 70 et du début des années 80 était arrivée à son terme.

« Enfant, j’avais l’impression qu’il y avait beaucoup d’expérimentation », dit Mme Snider. « Il n’y avait vraiment rien d’autre dans le coin que le Pickle Family Circus, alors c’était bouillonnant et excitant. Puis, dans les années 90 et au début des années 2000, il était difficile de trouver du soutien et de survivre dans la ville en tant qu’artiste. Je pense que cette époque à San Francisco a mis un frein à ce que les gens essayaient de créer. »

Répétition pour « Dear San Francisco: A High-Flying Love Story. » (photo : Jon Bauer)

Un peu plus de dix ans après la disparition des Pickles, Snider et Carroll ont participé à la création du collectif de cirque Les 7 doigts de la main à Montréal, où les arts du cirque sont toujours florissants. « Dear San Francisco » est l’évolution de leur histoire et de la prochaine génération du cirque autrefois adoré de la ville. Le spectacle est une lettre d’amour à San Francisco présentée sous la forme d’une série de vignettes qui illustrent la frénésie de la ruée vers l’or, la poésie et l’énergie de l’ère Beat et le spectre omniprésent des tremblements de terre. Sur la scène et dans les airs, chaque acte est raconté au moyen d’une chorégraphie acrobatique où se mêlent plongeon au cerceau, équilibre sur les mains, planche coréenne, « main à piège » et mât chinois.

« C’est vraiment puissant de sentir que je peux ramener certaines des choses que j’ai apprises à travers le monde au cours des vingt dernières années dans la ville qui m’a tant donné au cours de mes vingt premières années », déclare Mme Snider. Les Pickles sont partis, mais ils ne sont pas oubliés.

Répétition pour « Dear San Francisco: A High-Flying Love Story. » (photo : Jon Bauer)

« Dear San Francisco : A High-Flying Love Story » est en avant-première au Club Fugazi du 22 septembre au 10 octobre 2021. La première du spectacle aura lieu le 12 octobre.

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